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Le Fenway Park a 100 ans

mars
31
par dans À la Une, Baseball

Le Fenway Park, le plus grand lieu de rassemblement des gens de Boston depuis les beaux jours de Babe Ruth, s’apprête à célébrer son 100e anniversaire par toutes sortes de manifestations durant la prochaine saison de baseball.

Il s’est passé tellement de choses dans le vieux stade depuis 1912 qu’il faudrait écrire un livre pour tout raconter et encore.

Fenway Park

Fenway Park: un stade pas comme les autres.

L’autre soir, par accident, je suis tombé sur un excellent documentaire au réseau PBS. C’était amusant de revoir les coups de circuit de Ted Williams, les exploits de Carl Yastrzemski au bâton et au champ gauche, le «rêve impossible» de 1967 sous la gouverne de Dick Williams , les défaites crève-coeur contre les Yankees et l’éclatant triomphe de 2004 qui mettait fin une fois pour toutes à la malédiction du Bambino.

Ce long reportage nous montrait aussi le travail de ceux et celles qui oeuvrent dans l’ombre, depuis le vendeur de hot-dogs jusqu’à l’organiste en passant par les préposés au terrain, les gens de la billetterie et les responsables du très vieux tableau indicateur. Un stade de baseball, c’est bien plus qu’un losange et des gradins.

On a rappelé que les Red Sox avaient été la dernière équipe des majeures à accepter un Afro-Américain dans leur équipe, ce qui explique en bonne partie leurs déboires sur le terrain et aux guichets durant les années 1950 et au début des années 1960. Imaginez qu’ils auraient pu embaucher Jackie Robinson et Sam Jethroe en 1946 et les faire jouer avec Ted Williams. Il a fallu attendre 13 ans de plus avant de voir Pumpsie Green et Earl Wilson se pointer dans le vestiaire des Red Sox.

À la fin des années 1990, le Fenway Park était en train de tomber en ruines et la rumeur voulait qu’on en construise un nouveau dans le même quadrilatère. Heureusement, les nouveaux propriétaires des Red Sox ont fait faire une étude de marché et ils en sont venus à la conclusion qu’il ne fallait pas démolir une «cathédrale» qui occupe une si grande place dans le coeur des gens de Boston. Il fallait plutôt rafistoler le stade et lui donner une nouvelle vie. C’est ce qui a été fait à coups de millions de dollars et les résultats ont été étonnants. On a même installé des sièges au-dessus du Monstre Vert et ils sont devenus un grand objet de curiosité.

Non seulement Fenway n’a rien perdu de son charme et de son caractère intime, mais on fait maintenant salle comble à tous les matchs et les gens se sentent privilégiés de mettre les pieds dans le plus vieux stade des ligues majeures. Au milieu de la septième manche, peu importe le pointage, tout le monde se lève debout pour entonner «Sweet Caroline» et manifester sa joie d’être là.

Tous ceux qui ont visité Fenway Park vous diront qu’il s’agit d’une expérience unique dans le monde du sport, qu’on soit ou non partisan des Red Sox. Il faut y aller au moins une fois dans sa vie… même si on ne raffole pas du baseball.

Pour célébrer le centenaire de leur stade, les Red Sox aimeraient bien sûr gagner une autre Série mondiale sous la gouverne de Bobby Valentine. Ça, c’est une autre paire de manches.

 
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Les anniversaires du samedi 31 mars

mars
31
par dans Anniversaires
  • GORDIE HOWE, Mr. Hockey, 84 ans.
  • PAVEL BURE, ancien joueur étoile des Canucks de Vancouver, 41 ans.
  • MICHAEL RYDER, des Stars de Dallas, 32 ans.
  • GILLES GILBERT, ex-gardien de but des Bruins, 63 ans.
  • FERNAND PERREAULT, ex-entraîneur du National Junior, 85 ans.
  • LUC LAVIGNE, golfeur-hockeyeur de Sainte-Julie, 52 ans.
  • TOM BARRASSO, ex-gardien de but des Penguins, 47 ans.
  • BRAD MARSH, ancien des Flyers et des Maple Leafs, 54 ans.
  • JAYSON DÉNOMMÉ, champion de patinage artistique, 35 ans.
  • MILLER BARBER, ex-champion de la PGA, 81 ans.
  • SYLVAIN BEAULNE, as golfeur de Saint-Eustache, 54 ans.
  • STEVE BERNIER, des Panthers de la Floride, 27 ans.
  • STEVE CORBIÈRE, l’ancien pro du club Knowlton, 64 ans.
  • CHIEN-MING WANG, ex-lanceur des Yankees, 32 ans.
  • TRACY JONES, ancien des Expos, 51 ans.
  • MARJOLAINE HAYES, de Saint-Donat.
  • CLAUDE CHAREST, trot et amble, 71 ans.
  • MAURICE HEALY, ex-golfeur de l’Estrie, 87 ans.
  • LÉONI SABETTA, du quartier Ahuntsic.
  • STEVEN FLETCHER, ancien des Jets de Sherbrooke, 50 ans.
  • ANTOINE SAINTE-MARIE, ski alpin, 85 ans.
  • FLÉCHÈRE BEAUPRÉ et KARIM HAMROUNI, de Sherbrooke.
  • JANICE HAMELIN, de Montréal.
 
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Tiger Woods: au diable sa vie privée!

mars
30
par dans À la Une, PGA

Durant les derniers mois, je ne sais pas combien de fois on m’a apostrophé pour me demander si je croyais que Tiger Woods pouvait redevenir le champion qu’il a été entre 1997 et 2008.

Bien sûr, cela dépendait de plusieurs facteurs, mais d’abord de sa condition physique. Aucun athlète, si doué soit-il, ne peut offrir le même rendement s’il n’est pas en parfaite santé. C’est vrai pour Tiger comme pour tous les autres.

Tiger Woods

Tiger Woods: son retour en force n'a pas fini de faire jaser.

Woods ne l’a pas eu facile depuis le scandale qui a éclaboussé sa vie et sa famille. Vous allez dire que c’est sa faute et qu’il n’a personne d’autre à blâmer que sa propre personne. Vous avez raison. Il a commis une faute grave aux yeux de la majorité des Américains et il en a payé chèrement le prix à cause de sa très grande notoriété. C’est ce qu’on appelle la rançon de la gloire.

Un autre que lui aurait fait la même chose et on en aurait beaucoup moins entendu parler. Les gens veulent tout savoir sur leurs vedettes et il y a des journalistes qui se spécialisent dans ce genre de recherches. On ne s’est donc pas gêné pour faire la manchette avec toutes sortes de rumeurs plus sordides les unes que les autres.

On soupçonne une couple de ses «petites amies» d’avoir voulu profiter de la situation pour tenter de lui arracher une partie de sa chemise. Aux yeux d’un peu tout le monde, Tiger est devenu une bête de sexe incontrôlable, plus rusé avec un fer 2 qu’avec un téléphone cellulaire!

Cette histoire a coûté cher à Tiger et lui a fait perdre plusieurs millions en commandites, mais son avenir est assuré depuis longtemps. Si ce n’est pas déjà fait, il deviendra bientôt le premier athlète à gagner plus d’un milliard de dollars en bourses et en revenus de toutes sortes.

Pour vous dire la vérité, je me fiche pas mal de ce que Tiger a pu faire pour détruire son mariage. Sa vie privée ne me concerne pas. J’ajouterai ceci: s’il fallait espionner toutes les chambres à coucher, on aurait de méchantes surprises!

Ce qui m’intéresse, c’est ce qu’il fait sur un terrain de golf. Comme tout le monde, j’adore le voir jouer lorsqu’il est en possession de tous ses moyens et encore plus dans les tournois majeurs. C’est quand tous les regards sont tournés vers lui qu’il est à son mieux et qu’il offre toute la mesure de son talent.

J’ai eu le bonheur de le voir à l’oeuvre de près dans une quinzaine d’événements majeurs et je vous assure qu’il donne tout un spectacle. Les gens se bousculent le long des câbles pour le voir de proche et applaudir ses coups de magie. Il est un peu comme Elvis Presley ou Paul McCartney.

On dira ce qu’on voudra, mais son talent et son style de jeu ont incité des millions de jeunes à adopter le golf et à tenter de suivre ses traces. J’en parle en toute connaissance de cause!

Si on se fie à ce qu’on a vu au tournoi de Bay Hill, Tiger a retrouvé et son élan et sa santé. Si c’est le cas, ses adversaires n’ont qu’à bien se tenir. À 36 ans, il a encore plusieurs bonnes années devant lui et d’autres records à battre. Il devra toutefois travailler fort car la relève est excellente.

Tout le reste n’est que médisance et charabia!

 
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Les anniversaires du vendredi 30 mars

mars
30
par dans Anniversaires
  • JUAN CARLOS PÉREZ, étoile du soccer en Espagne, 22 ans.
  • CÉLINE DION, notre plus grande star internationale, 44 ans.
  • JEAN-PAUL MOREL, une légende à Saratoga, 76 ans.
  • PIERRE JARRY, ancien des Red Wings, 63 ans.
  • MARC-ÉDOUARD VLASIC, des Sharks de San Jose, 25 ans.
  • AL GORE, politicien et conférencier, 64 ans.
  • JOEY SINDELAR, vétéran de la PGA, 54 ans.
  • DAVE ELLETT, ex-défenseur des Maple Leafs, 48 ans.
  • FRANCE D’AMOUR, chanteuse, 46 ans.
  • TY CONKLIN, gardien de but des Red Wings, 36 ans.
  • JACQUES BOULANGER, ex-vedette de Radio-Canada, 72 ans.
  • KAREL NOVACEK, ex-champion de tennis, 47 ans.
  • LISA FRULLA, analyste à la télévision, l’âge de son coeur.
  • LUC GADBOIS, de Saint-Hyacinthe, 58 ans.
  • ERIC CLAPTON, fameux guitariste, 67 ans.
  • YVES SÉGUIN, financier et politicien.
  • JERRY LUCAS, ex-vedette des Lakers, 72 ans.
  • LOLITA BÉLAND et MICHEL GRIGNON, de Montréal.
  • WARREN BEATTY, vedette du grand écran, 75 ans.
  • MICHEL CHARBONNEAU et YVON BEAUDRY, des JSH.
 
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