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Une vieille histoire d’amour

TIGER WOODS EST À UN COUP DE LA TÊTE APRÈS 36 TROUS À AUGUSTA

BATAILLE ROYALE À PRÉVOIR EN FIN DE SEMAINE

AUGUSTA, Géorgie— Malgré la chaleur accablante, j’ai passé une bonne partie de la journée de vendredi à suivre les faits et gestes de Tiger Woods et des autres champions de la PGA dans le décor unique du club Augusta National.

Il fallait jouer du coude pour se déplacer d’un trou à l’autre et il y avait souvent 15 ou 20 rangées de spectateurs près du vert. Tout ce beau monde était là pour voir jouer Tiger.

Malgré ses mésaventures des dernières années, Woods demeure, et de loin, le golfeur le plus populaire de la planète. Les gens ne cessent de lui lancer des mots d’encouragements dans l’espoir de le voir réussir d’autres exploits qui ajouteront à sa légende.

Il y a une vieille histoire d’amour entre Tiger et son public. Les gens n’en ont que faire de ses aventures extra-conjugales ou

Tiger Woods continue de faire courir les foules. Il demeure, et de loin, le joueur le plus populaire de la PGA.

de ses écarts de conduite. Ils veulent le voir retourner au sommet et menacer le record de Jack Nicklaus dans les tournois majeurs. Point à la ligne.

À 43 ans, Tiger est dans une forme resplendissante et il est encore capable de rivaliser avec les jeunes loups de la PGA. Le seul petit problème, c’est son fer droit, moins fiable qu’à ses belles années. Jeudi après-midi, on l’a vu faire un «3 putts» au 8e trou et un autre au 13e (depuis la frise). Il a aussi raté un birdie facile au 17e et au 18e. C’est une chose qu’il ne faisait pas à son apogée.

Malgré tout, Woods a terminé a ronde avec un pointage de 68 et il est à seulement un coup de la tête après 36 trous. On l’a vu quitter le parcours le sourire aux lèvres malgré ses difficultés sur les verts.

CONGESTION AU SOMMET

Pas moins de 5 golfeurs partagent le premier rang avec un total de 137. Il s’agit de FRANCESCO MOLINARI, Jason Day,

Francesco Molinari s’est glissé dans la conversation avec une deuxième ronde de 67.

Louis Oosthuizen, Brooks Koepka et Adam Scott. Oosthuizen a été le meilleur du groupe avec un 66, vendredi.

Sur un pied d’égalité avec Woods, on retrouve XANDER SCHAUFFELE (65), Dustin Johnson et Justin Hardin. Pas très loin du sommet, il y a aussi IAN POULTER, Jon Rahm, Phil Mickelson, Matt Kuchar, Bryson DeChambeau, Justin Thomas, Rickie Fowler et le Canadien COREY CONNERS (moins 3). On peut donc s’attendre à un week-end du tonnerre sur les terres de Bobby Jones.

RORY McILROY n’a jamais réussi à se mettre en marche et son total de 144 le laisse à 7 coups de la tête avant la troisième ronde.

Parmi ceux qui ont raté la coupure, il y a JUSTIN ROSE, Sergio Garcia, Charl Schwartzel, Fred Couples, Paul Casey, Brandt Snedeker et Mike Weir.

BATAILLE ROYALE EN VUE

  • Les 5 meneurs au classement ont tous gagné au moins un tournoi majeur. «Peu importe le résultat, on peut

    Adam Scott, champion en 2013, est parmi les meneurs. Il prévoit une lutte de titans en fin de semaine.

    s’attendre à un week-end du tonnerre», a dit ADAM SCOTT, champion en 2013. Des propos repris par JIM NANTZ, chef d’antenne à CBS durant le Masters.

  • JASON DAY: «J’ai réussi à jouer 67 malgré mon mal de dos. Je ne peux pas me plaindre. Ma femme a donné naissance à 3 enfants et elle connaît la douleur plus que moi!  Elle m’a dit: «C’est le Masters. Endure ton mal, pis va jouer!»
  • FRANCESCO MOLINARI est ce qu’on appelle en anglais un «cool cat». Pas nerveux, le monsieur. Il a son plan de match et il le suit à la lettre.
  • LOUIS OOSTHUIZEN: «Il faut juste que je reste au milieu du peloton. Le Masters se gagne presque toujours sur le «back nine» le dimanche après-midi».
  • «De toute évidence, j’ai très mal joué cette semaine», a dit JUSTIN ROSE après avoir raté la coupure avec des rondes de 75 et 73. Rose a fini 2e à deux reprises dans les 3 dernières années.
  • «Rien ne fonctionnait aujourd’hui. Une journée à oublier», a déclaré BRYSON DeCHAMBEAU après avoir joué 75 en deuxième ronde.
  • Quatre golfeurs amateurs ont réussi à éviter la coupure: TAKUMI KANAYA, Devon Bling, Viktor Hovland et Alvaro Ortiz.
  • Avec un dos en compote, IAN WOOSNAM n’a pu faire mieux que 156, mais il a apprécié chaque minute. «C’est mon chant du cygne, a-t-il dit. Je voulais jouer dans le tournoi deux fois de plus et c’est fait. Je reviendrai seulement si on me permet d’utiliser une voiturette électrique!»
  • PHIL MICKELSON n’a pu faire mieux que 73 après un 67 en ronde initiale. Il faut que son bois-1 fonctionne bien pour qu’il obtienne du succès ici. Il se dit très heureux d’être dans la course à 48 ans (bientôt 49).
  • Quand on a fait remarquer à Mickelson que sa ronde de vendredi était sa 100e à Augusta, il a répliqué: «Ça prouve seulement une chose: je suis rendu vieux!»
  • BERNHARD LANGER s’est classé pour le week-end avec des rondes de 71 et 72. À 61 ans, c’est un bel exploit.
  • MATT KUCHAR souligne que les verts détrempés permettent de jouer plus «offensivement», surtout sur les normales 5.
  • RORY McILROY n’a pas perdu espoir, mais il devra jouer toute une ronde samedi pour revenir dans la course.
  • Les trous les plus difficiles: 10, 11, 12 et 18. Malgré tout, les magiciens ont plus de succès sur le neuf de retour à cause du 13e et du 15e, deux trous à birdie.

ÉPHÉMÉRIDES du 13 avril: En 1983, RONALD COREY, nouveau président du Canadien, montre la porte à IRVING

Pete Rose à ses débuts avec les Reds de Cincinnati.

GRUNDMAN et au PROF CARON… En 1984, PETE ROSE réussit son 4000e coup sûr dans l’uniforme des Expos lors d’un match contre les Phillies au Stade olympique…. En 2003, MIKE WEIR, de Sarnia, cause une grande surprise et gagne le Masters avec son jeu court… En 1944, TOE BLAKE marque en prolongation et le Canadien élimine les Blackhawks pour gagner la coupe Stanley…. En 1981, RENÉ LÉVESQUE reprend le pouvoir avec 80 députés sur 122…. En 1986, JEAN-PAUL II devient le premier pape à visiter la grande synagogue de Rome… En 2016, KOBE BRYANT joue son dernier match dans le chandail des Lakers… En 1982, DALE HUNTER marque en prolongation pour éliminer le Canadien. C’est le

Dale Hunter: son but en prolongation a éliminé le Canadien au printemps 1982. Ainsi naissait la rivalité Canadien-Nordiques.

début de la grande rivalité CANADIEN-NORDIQUES…. En 1997, TIGER WOODS devient le plus jeune champion de l’histoire du Masters. Le golfeur de 21 ans devance TOM KITE par 12 coups… En 2009, les Mets déménagent à CITI FIELD…. En 2003, le virage à droite sur un feu rouge est maintenant permis partout au Québec, sauf à MONTRÉAL…. En 1963, PETE ROSE réussit son premier

Michel Brière a perdu la vie dans un accident de la route près de Malartic. Il était en voie de devenir une grande vedette chez les Penguins de Pittsburgh.

coup sûr dans l’uniforme des Reds de Cincinnati… En 1954, HANK AARON fait ses débuts avec les Braves de Milwaukee…. En 1608, SAMUEL DE CHAMPLAIN quitte Honfleur en direction de Québec…. Nous ont quittés le 13 avril: MARK FIDRYCH, lanceur étoile des Tigers; MARCEL MARTEL, chanteur country; MICHEL BRIÈRE, joueur étoile des Penguins; MAURICE SAUVÉ, premier ministre du Québec; JEAN SIMON, animateur et imprésario; JEAN GASCON, comédien émérite et metteur en scène; VINCENT MONTANA Jr., parrain de la disco; MILOS FORMAN, réalisateur de films; JEAN DE LA FONTAINE, poète français.

LE MOT D’HUMOUR

La petite fille entre à l’improviste dans la chambre de ses parents. Stupéfaite, elle dit: «Et dire qu’on me fait voir un psychologue parce que je suce mon pouce!»

ANNIVERSAIRES du 13 avril

  • DAVIS LOVE III, champion de la PGA, 55 ans.
  • RASMUS DAHLIN, des Sabres de Buffalo, 19 ans.
  • HOCAN OLSSON, directeur de golf au club Mont-Bruno, 66 ans.

    André Young fête ses 80 ans.

  • ANDRÉ YOUNG, homme d’affaires de Trois-Rivières, quatre fois 20 ans.
  • MARC PRÉVOST, de RDS.
  • STEVE PEARCE, héros de la dernière Série mondiale, 36 ans.
  • PATRIK ELIAS, ancien des Devils, 43 ans.
  • MAURICE RICHARD Jr., fils du Rocket, 74 ans.
  • RENÉ VILLEMURE, ancien des Bruins de Shawiniganb, 67 ans.
  • HUNTER PENCE, des Giants de San Francisco, 36 ans.
  • SERGEI GONCHAR, ex-défenseur de la LNH, 45 ans.

    Maurice Richard a grandi et vieilli dans l’ombre de son célèbre papa.

  • GEORGES ZAOR, ancien d.g. du club de golf Venise, 77 ans.
  • PETER CARLSSON, tennis, 56 ans.
  • LORENZO CAIN, voltigeur étoile des Brewers, 33 ans.
  • ALEX STIDA, champion cycliste, 58 ans.
  • CATHY WILKIE, de Laval, 40 ans.
  • PATRICE PARÉ, ancien du Canadien Junior, 58 ans.
  • JOHANNE GOYETTE, de Longueuil.
  • YVES LORANGER, de Cap-de-la-Madeleine, 58 ans.
  • KEN HODGE Jr., ancien des Bruins, 53 ans.
  • GARRY KASPAROV, champion du jeu d’échecs, 56 ans.
  • SYLVAIN HALLÉ, grand amateur de hockey, 61 ans.
  • JACQUELINE LEBRASSEUR et Patrick Chaput, des JSH.