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Babe Ruth continue de faire jaser

avril
21
par dans À la Une, Baseball

Les cérémonies soulignant le 100e anniversaire du Fenway Park de Boston ont incité les chroniqueurs de baseball à fouiller dans leurs souvenirs et dans leurs archives.

Peter Gammons, qui suit les activités des Red Sox depuis plus de 40 ans, n’a pas manqué de rappeler les exploits de Carl Yastrzemki et de Jim Lonborg en 1967, les attrapés spectaculaires de Dwight Evans au champ droit, le travail étincelant de Pedro Martinez après son acquisition des Expos de Montréal, le courage de Curt Schilling, le circuit de Carlton Fisk dans la Série mondiale de 1975, les coups de canon de David Ortiz, de Jim Rice et de Mo Vaughn, la régularité de Wade Boggs, le circuit de Ted Williams à sa dernière présence au bâton et bien d’autres choses encore.

La tradition des Red Sox est tellement riche qu’elle nous ramène à des légendes comme Cy Young, Babe Ruth, Bobby Doerr, Johnny Pesky, Mel Parnell et Joe Cronin. Les Yankees, 27 fois champions de la Série mondiale, sont la seule équipe sportive avec un plus grand nombre de héros.

Babe Ruth

Babe Ruth a marqué l'histoire des Red Sox et des Yankees. Il a été un fameux lanceur à Boston avant de devenir le roi de la longue balle au Yankee Stadium.

C’est ce qui m’incite à vous parler de Babe Ruth, le plus grand dieu du stade au début du XXe siècle.

Si vous ne le savez pas encore, Ruth a été un fameux lanceur gaucher pour les Red Sox entre 1914 et 1919 avant de connaître la gloire à New York. Il a eu deux saisons de 20 victoires et il a compilé une fiche globale de 94-46 avec une excellente moyenne de points mérités de 2,28. Il a aussi aidé à son équipe à gagner trois Séries mondiales.

En 1919, Ruth s’est mis à jouer au champ extérieur les jours où il n’était pas d’office au monticule. Il a si bien fait qu’il a terminé la campagne avec 29 circuits et 114 points produits en seulement 432 présences au bâton. Sa carrière de lanceur venait de prendre fin.

Une fois la saison terminée, il a avisé le propriétaire Harry Frazee qu’il voulait doubler son salaire de 10 000$, sinon il rentrait à la maison. Producteur de spectacles sur Broadway, Frazee avait des problèmes de liquidités et ne voulait pas se plier aux exigences de son joueur étoile. Il a donc tenté de l’échanger au plus offrant. Ce n’est pas sans nous rappeler l’histoire de Peter Pocklington et de Wayne Gretzky.

Les White Sox de Chicago ont offert Shoeless Joe Jackson et une somme de 60 000$. C’était une proposition fort alléchante, mais les Yankees n’avaient pas dit leur dernier mot. Ils sont revenus à la charge en offrant un montant de 125 000$ à Frazee, plus un prêt de 300 000$ pour financer ses entreprises. C’est ainsi que Babe Ruth a pris la route de New York pour devenir la plus grande attraction de son époque.

Il serait trop long d’énumérer les exploits du Bambino dans l’uniforme rayé. Disons simplement qu’il a connu dix saisons de 40 circuits et plus, dont un sommet de 60 en 1924. Il a aussi formé un des plus fameux duos de frappeurs de tous les temps avec Lou Gehrig. Les deux hommes étaient très différents et ne se parlaient presque jamais, mais ils faisaient trembler les lanceurs adverses.

Malgré ses 12 championnats des frappeurs de circuits, Ruth n’a mérité qu’une seule fois le titre de joueur par excellence de la Ligue américaine. C’est difficile à comprendre. Il a joué son dernier match avec les Braves de Boston en 1935 et il est mort du cancer en août 1948.

Le Bambino a eu une vie très mouvementée à l’extérieur du losange et il aurait probablement fait la manchette pour les mauvaises raisons si les journalistes du temps n’avaient pas fermé les yeux. C’était une autre époque où on respectait la vie privée des athlètes. Disons qu’il était roi du baseball et qu’on lui pardonnait ses extravagances. À cela, il faut ajouter qu’il se rendait souvent dans les hôpitaux pour visiter les enfants malades. C’était sans doute parce qu’il avait grandi dans un orphelinat de Baltimore.

Quoi qu’il en soit, le sort a voulu que les Red Sox passent 86 ans sans gagner la Série mondiale, après le départ de Babe Ruth. Ils sont venus très près de réussir l’exploit en 1946, 1967, 1975 et 1986, mais ils ont chaque fois été battus dans le match ultime, ce qui a fait dire aux scribes qu’ils étaient victimes de la «malédiction du Bambino».

Cette malédiction n’a pris fin qu’à l’automne 2004 lorsque les Red Sox ont effacé un déficit de 0-3 face aux Yankees avant de remporter le championnat de la Ligue américaine et la Série mondiale.

On parlera encore longtemps de ce ralliement inattendu comme on parlera encore longtemps d’un certain George Herman Ruth, un des rares athlètes à avoir connu la gloire à Boston et New York.

 

 

 
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Les échos du week-end

avril
21
par dans Potins
  • MARC-ANDRÉ FLEURY, beaucoup plus solide devant son filet, et l’excellent joueur de centre JORDAN STAAL ont uni leurs efforts pour permettre aux Penguins d’éviter de nouveau l’élimination, vendredi soir. Maintenant, tout devient possible pour la troupe de Dan Bylsma. Ce Jordan Staal est appelé à devenir une très grande vedette.
  • C’est la première fois depuis 2006 que les RED WINGS se font sortir en première ronde. Ils prennent de l’âge et ils se sont butés à une équipe qui travaille très fort. De plus, PEKKA RINNE est probablement le meilleur gardien de la LNH à l’heure actuelle. Il n’a permis que neuf buts aux Red Wings en cinq parties
  • Le gardien de but MIKE SMITH, des Coyotes de Phoenix, a confié à un journaliste du Chicago Tribune: «Nous avons des FAMILLES, une femme et des enfants qui nous attendent à la maison. Il faut tout faire pour éliminer les coups à la têtes et les commotions cérébrales». Il faudrait peut-être que l’Association des joueurs se mêle de ce dossier. Elle protège les intérêts financiers de ses membres, mais en fait-elle autant pour leur santé?

    Mike Smith

    Mike Smith a raison: les joueurs de la LNH devraient penser à leurs familles avant de poser des gestes regrettables.

  • Récent vainqueur du tournoi des Maîtres, BUBBA WATSON domine le circuit de la PGA avec une moyenne de 313 verges pour ses coups de départ. JIM FURYK (74%) et GRAEME McDOWELL (73%) sont les plus précis depuis le tertre de départ. Sur les verts, la palme revient à BO VAN PELT, Brian Harmon et Zach Johnson.
  • Les SAGUENÉENS de Chicoutimi ont causé une énorme surprise en éliminant les CATARACTES de Shawinigan sur leur patinoire. Il y avait près de 200 personnes pour les accueillir à leur retour au Saguenay à 2h. du matin. Ils auront la tâche encore plus difficile face aux Sea Dogs de Saint.John, mais ils n’ont RIEN À PERDRE. Ils ont gagné deux de leurs trois matchs contre l’équipe de GÉRARD GALLANT en saison régulière.
  • Le WILD DE WINDSOR, alias le Saint-François de Sherbrooke, atteint la finale de la Ligue nord-américaine pour une troisième année de suite. Encouragé par une foule enthousiaste, MAXIME DAIGNEAULT a blanchi les Marquis de Jonquière 3-0 dans le match décisif. Le Wild affrontera en finale le vainqueur de la série entre Trois-Rivières et Thetford-Mines.
  • L’ailier gauche GABRIEL BOURQUE, des Predators de Nashville, est un produit du Drakkar de BAIE-COMEAU. Natif de Rimouski, il a été un choix de neuvième ronde en 2009. Sa persévérance l’a bien servi.
  • On raconte que le budget du Service des sports de RADIO-CANADA sera réduit de 22 pour cent. On est loin de l’époque dorée des RENÉ LECAVALIER, Jean-Maurice Bailly, Lionel Duval, Richard Garneau, Raymond Lebrun, Pierre Dufault et cie.
  • MAUDE-AIMÉE LEBLANC a raté la coupure à ses deux derniers tournois. Elle n’allait quand même pas tout rafler dès son arrivée au sein de la LPGA. Elle doit d’abord vivre une période d’apprentissage.
  • MARIE-ÈVE JACQUES (soccer) et DANIEL MOREAU (volleyball) sont les athlètes de l’année au Cegep de Sherbrooke.
  • SEAN FOLEY, le professeur privé de Tiger Woods depuis 2010, est d’avis que son illustre protégé est victime de critiques excessives depuis le scandale qui a éclaboussé sa vie personnelle. Le moindre FAUX PAS est analysé en long et en large, mais il pourrait aider sa cause en améliorant son comportement général.
  • Pas facile d’être partisan des CUBS DE CHICAGO. Malgré l’embauche de THEO EPSTEIN comme directeur général, l’équipe connaît un affreux début de saison.
  • Le très populaire LOUIS-JOSÉ HOUDE donnera un spectacle au Centre culturel de l’Université de SHERBROOKE le mercredi 25 avril pour venir en aide à la Fondation du VERT & OR.
  • Chaque fois que je vois un vieux film mettant en vedette YVAN COURNOYER, ça me rappelle à quel point il était rapide et fin marqueur.
  • Le poids lourd EVANDER HOLYFIELD n’aimait pas que la boxe. On dit qu’il est père de 11 enfants éparpillés d’un bout à l’autre des USA.
  • Le musicien CAMILLE AUBERT, de Sherbrooke, a fait un autre voyage de rêve à MYRTLE BEACH. Il adore jouer au golf dans les Carolines.
  • JASON WHEELER, de la firme Herwood, présidera le tournoi des Amis de la Fondation du CHUS, le 16 juin, à Valcourt. JEAN-CLAUDE LABBÉ est à la tête du comité organisateur.

LE MOT D’HUMOUR

Un alcoolique désabusé: «Tout n’est pas cirrhose dans la vie».

 
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Les anniversaires du samedi 21 avril

avril
21
par dans Anniversaires
  • MICHEL GOULET, ancien joueur étoile des Nordiques, 52 ans.
  • TONY ROMO, quart-arrière des Cowboys de Dallas, 32 ans.
  • VINCENT LECAVALIER, du Lightning de Tampa Bay, 32 ans.
  • ED BELFOUR, ex-gardien des Blackhawks et des Stars de Dallas, 47 ans.
  • JAMIE SALÉ, ex-reine du patinage artistique, 35 ans.
  • DOUG SOETAERT, ancien du Tricolore, 57 ans.
  • GUY MONGRAIN, animateur et hockeyeur, 59 ans.
  • MICHEL DION, ex-gardien des Nordiques, 58 ans.
  • ALEX BAUMANN, nageur olympique, 48 ans.
  • JEAN-CLAUDE MORISSETTE, ex-patron du Titan de Laval, 66 ans.
  • STEVE VICKERS, ancien des Rangers, 61 ans.
  • JEAN ROY, ancien conseiller d’affaires du Rocket, 83 ans.
  • DENIS DEMERS, de la LHJMQ, 44 ans.
  • JACQUES CARON, des Devils du New Jersey, 72 ans.
  • RICHARD JOHNSON, journaliste à la retraite, 67 ans.
  • ROY DUPUIS, comédien, 49 ans.
  • LARRY PASQUALE, ancien des Alouettes, 71 ans.
  • DICK GREEN, ancien joueur des A’s d’Oakland, 71 ans.
  • ED FIORI, vétéran de la PGA, 59 ans.
  • JESSE OROSCO, ex-releveur des Mets, 55 ans.
  • JEAN-MARC ÉMOND, fils du Cerf-Volant, 48 ans.
  • GÉRALD LAPOINTE, de Terrebonne, 67 ans.
  • AL BUMBRY, ex-voltigeur des Orioles, 65 ans.
  • PATRICK GAUTHIER, journaliste.
  • LOUIS A. TANGUAY, golfeur.
  • GARY PETERS, ancien des White Sox de Chicago, 75 ans.
  • NORBERTO AGUIAR, journaliste.
 
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Holtby se déguise en Ken Dryden face aux Bruins

avril
20
par dans À la Une, LNH

Avant de songer à remporter une deuxième coupe Stanley d’affilée, les Bruins de Boston devront trouver une façon de percer la muraille de Braden Holtby, un jeune gardien de but qui ne cesse d’impressionner.

Un produit des Blades de Saskatoon, Holtby a des allures de Ken Dryden depuis le début de la confrontation Boston-Washington. Jeudi soir, il a bloqué 44 des 45 rondelles dirigées vers lui et c’est lui qui a permis aux Capitals de niveler les chances dans la série.

Braden Holtby

Le jeune Braden Holtby fait sensation devant le filet des Capitals de Washington. Il a stoppé 44 des 45 rondelles dirigées vers lui jeudi soir.

Âgé de 21 ans, Holtby n’a joué que sept parties devant la cage des Capitals cet hiver, mais il a obtenu beaucoup de succès avec les Bears de Hershey.

Alexander Semin a également joué un rôle important dans la victoire de Washington avec un puissant tir qui a trompé la vigilence du gardien Tim Thomas. Signalons enfin que le jeu de puissance des Bruins n’a produit aucun but depuis le début de la série, en bonne partie à cause du brio du jeune Holtby.

Claude Julien pourra-t-il trouver une solution?

EN MARGE DES SÉRIES

  • MIKKEL BOEDKER, un ailier droit originaire du Danemark, a marqué en prolongation pour un deuxième match d’affilée sur la patinoire de Chicago et les COYOTES de Phoenix ne sont plus qu’à une seule victoire de passer au deuxième tour. Le grand MIKE SMITH a joué lui aussi un rôle important dans le triomphe des Coyotes. Pour les BLACKHAWKS, il s’agissait d’un sixième match de suite en prolongation dans les séries, mais ils en ont perdu quatre.
  • Les BLUES de Saint-Louis continuent d’étonner sous la gouverne de Ken Hitchcock. BRIAN ELLIOTT a pris la relève de Jaroslav Halak et la fête continue. En quatre matchs, les deux gardiens ont limité les Sharks à sept petits buts.
  • JOEL QUENNEVILLE, entraîneur des Blackhawks, et son homologue DAVE TIPPETT, des Coyotes, sont d’anciens coéquipiers chez les Whalers de Hartfofd.
  • VALERI VASILIEV, qui vient de mourir à l’âge de 62 ans, a été un des meilleurs défenseurs de l’Armée Rouge. Il a gagné huit championnats du monde et deux médailles d’or aux Jeux olympiques.
  • La LNH ne s’en vantera pas, mais les EXCÈS DE VIOLENCE ont fait grimper ses cotes d’écoute de 50 pour cent au réseau NBC.
  • Bravo à MARTIN BRODEUR pour son 24e jeu blanc dans les séries de championnat. Il devance ainsi un certain PATRICK ROY.
  • MARC-ANDRÉ FLEURY est chanceux d’avoir un professeur et un confident de la trempe de GILLES MELOCHE.
  • Le vétéran RAY WHITNEY, 39 ans, est une source d’inspiration pour les Coyotes.
  • ALEXANDER OVECHKIN ne manque pas de courage quand il fonce tête première sur le gros ZDENO CHARA.
  • KIRK MULLER travaille comme analyse à CBC avec P.J. Stock et Kelly Hrudey.
  • JOEL QUENNEVILLE a écopé d’une amende de 10 000$ pour avoir critiqué le travail des arbitres.
 
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