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Les anniversaires du vendredi 4 mai

  • RORY McILROY, dauphin de Tiger Woods, 23 ans.
  • RENÉ NOËL, directeur général du club Le Mirage, 59 ans.
  • FRED STANFIELD, ancien joueur des Bruins, 68 ans.
  • DEREK ROY, des Sabres de Buffalo, 29 ans.
  • JACQUES PROULX, ancien roi de la radio AM, 77 ans.
  • LÉON ROCHEFORT, ancien du Tricolore et des Rangers, 73 ans.
  • JACQUES DUSSAULT, coach et analyste de football, 62 ans.
  • JOHN MADDEN, des Panthers de Miami, 39 ans.
  • ANDRÉ PRATTE, ancien joueur-gérant des Alouettes de Sherbrooke, 79 ans.
  • MATTHEW BARNABY, ancien des Sabres de Buffalo, 39 ans.
  • JACQUES LACHAPELLE, sportif de Rouyn-Noranda, 73 ans.
  • BOB TWAY, vétéran de la PGA, 53 ans.
  • KAY DALTON, ex-entraîneur des Alouettes, 74 ans.
  • GABRIEL KOURY, de la Promenade Fleury.
  • PATRICK LAMOUREUX, professionnel de golf, 45 ans.
  • JAMES DESMARAIS, ancien de la LHJMQ, 33 ans.
  • BETSY RAWLS, pionnière de la LPGA, 84 ans.
  • DENIS VAILLANCOURT, de Deux-Montagnes, 54 ans.
  • JACK TAYLOR, professionnel de golf, 73 ans.
  • DENISE BOUGIE, de Valleyfield.
  • DANIELLE GARANT, la belle de Caplan, 45 ans.
  • LÉO DANDURAND Jr., 68 ans.
  • MANON DALLAIRE, de Rouyn-Noranda, 43 ans.
  • DENIS LANCIAULT, de Saint-Jean.
 
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Bergevin: le début d’un temps nouveau

Les fleurs fusent de partout pour le nouveau directeur général du Canadien et elles semblent méritées. Qu’il profite pleinement de sa lune de miel!

On aime le franc-parler de Marc Bergevin, son attitude, son enthousiasme et sa façon de voir les choses. C’est un vent de fraîcheur qui souffle sur le Centre Bell. Comme le chantait si bien Renée Claude, c’est le début d’un temps nouveau. La terre est à l’année zéro et les partisans du Canadien peuvent espérer des jours meilleurs après une chute en enfer avec Pierre Gauthier et Bob Gainey.

Lucien Deblois

Lucien Deblois, qu'on voit ici en compagnie de Stéphane Richer, est d'avis que le Canadien serait fou de ne pas surveiller ce qui se passe dans sa cour.

«Sa nomination ne me surprend pas tellement, déclare Lucien Deblois, recruteur pour les Canucks de Vancouver. Je savais qu’il était parmi les plus sérieux candidats. Marc est une bonne personne, un gars intelligent qui a roulé sa bosse dans le hockey. Une de ses premières décisions est de vouloir attacher une plus grande importance aux joueurs de la Ligue Junior Majeure du Québec. Cette ligue a été dénigrée injustement car ses champions font belle figure au tournoi de la coupe Memorial. Le Canadien serait fou de ne pas surveiller ce qui se passe dans sa cour».

Guy Carbonneau, qui rêve d’un retour dans la Ligue nationale, est d’avis que le Canadien a embauché un homme qui a beaucoup de vécu et qui sait ce qu’il faut faire pour bâtir une équipe gagnante.

Mario Tremblay, parfaitement heureux dans le monde des communications, considère Bergevin comme un leader avec des idées nouvelles. Il pense que son ami Carbo ou Vincent Damphousse auraient été en mesure de relever un tel défi, mais il souhaite bonne chance à l’heureux élu.

DU FLAIR POUR LES JEUNES

Depuis Chicago, Stéphane Waite applaudit la nomination de son ex-compagnon de travail. Selon lui, il était le meilleur candidat en lice.

«Marc a de l’expérience et du flair, a-t-il confié à Mathias Brunet. Il est capable d’évaluer un jeune joueur, de savoir s’il fera carrière ou non dans la Ligue nationale».

Ian Laperrière, des Flyers, considère qu’il est primordial d’être bon communicateur dans le hockey d’aujourd’hui. C’est une qualité que ne possédaient pas Pierre Gauthier et Bob Gainey. Il ajoute que Bergevin est un travailleur infatiguable et qu’il ne craint pas de se rendre dans les arénas pour analyser les jeunes joueurs.

Geoff Molson et Serge Savard sont convaincus d’avoir choisi le bon homme et le temps nous dira s’ils ont raison. Bergevin les a suffisamment impressionnés pour obtenir un contrat de cinq ans.

ROY, VIGNEAULT OU HARTLEY?

Une des premières missions de Bergevin sera d’embaucher un entraîneur capable de soutirer le meilleur de ses joueurs. Un gars qui a de la poigne, mais qui sait également discuter avec ses ouailles quand ça ne tourne pas rond.

Certains de mes confrères sont persuadés que Bergevin fera fausse route s’il ne confie pas le poste à Patrick Roy, un gagnant qui aurait encore le CH tatoué sur le coeur. «Casseau» ne laisse personne indifférent. On l’aime ou on le déteste, comme Michel Bergeron. Il est parfois trop impétueux, mais la pression ne lui fait pas peur.

Il existe aussi la possibilité qu’Alain Vigneault soit libéré par les Canucks même s’il a connu de grands succès à Vancouver durant les six dernières années. Il a travaillé sous les ordres de Serge Savard à l’Ile-du-Prince-Édouard et ce dernier lui voue le plus grand respect. Il ne fait pas de doute que Vigneault est aujourd’hui un meilleur entraîneur qu’à l’époque où Réjean Houle lui a confié des équipes très ordinaires.

Il faut aussi penser à Bob Hartley, d’Hawkesbury, qui vient de conduire les Lions de Zurich au championnat de la Ligue nationale de Suisse. Bob a connu du succès partout où il est passé et il aimerait sûrement tenter sa chance derrière le banc du Canadien.

L’important pour Bergevin est de choisir un homme avec lequel il pourra bien s’entendre. C’est essentiel. Dites-vous aussi que le prochain coach devra s’armer de patience parce que le Canadien a plusieurs lacunes à combler avant de devenir une puissance de la Ligue nationale.

Bergevin ne veut pas parler du passé ou de ses prédécesseurs. Il se tourne résolument vers l’avenir. C’est la meilleure façon de procéder. Pour l’instant, toute la province est derrière lui.

 
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Vachon vante les mérites de Jonathan Quick

mai
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par dans À la Une, Hockey

Rogatien Vachon ne se fait pas prier pour vanter les mérites du gardien de but Jonathan Quick et il croit qu’il établira plusieurs records devant la cage des Kings de Los Angeles.

C’est ce que l’ex-gardien de but du Canadien et des Kings a confié au confrère Dave Stubbs, du journal The Gazette, au début de la semaine.

Rogatien Vachon

Rogatien Vachon a été une grande vedette devant le filet des Kings de Los Angeles durant les années 1970. Il a aussi brillé dans le premier tournoi de la Coupe Canada.

«Jonathan devrait gagner le trophée Vézina cette année, a dit Vachon. C’est un vrai de vrai. Il a traîné l’équipe sur ses épaules durant toute la saison et il a été tout simplement phénoménal. Il a déjà effacé quelques-uns de mes records et il en brisera d’autres. Il est rapide, très fort mentalement et sa technique est à point».

De jolis compliments de la part d’un joueur qui a été le dieu du stade à Los Angeles pendant six ans et demi avant de devenir directeur général et ambassadeur de l’équipe.

Maintenant à la retraite, Vachon a vu jouer Henrik Lundqvist à plusieurs reprises durant les derniers mois et il croit que Quick lui est supérieur. En tout cas, les statistiques parlent en sa faveur. Il a terminé la saison avec 10 jeux blancs et une moyenne de 1,95 but alloué par match. Son travail est irréprochable depuis le début des séries de championnat et les Kings sont maintenant considérés comme de sérieux aspirants après avoir terminé le calendrier régulier en huitième place.

Celui que les Américains appelaient «Rogatienne Vachonne» ajoute que les gardiens d’aujourd’hui sont plus gros et plus forts que dans son temps et qu’ils travaillent davantage pour s’améliorer. Dans une ligue où on prend tous les moyens pour favoriser la parité, la présence d’un gardien de premier plan devient donc une composante essentielle.

Enfin, Vachon se dit déçu pour les partisans du Canadien et il trouve inacceptable qu’une si grande organisation soit plongée dans la médiocrité. Il souhaite bonne chance au nouveau directeur général Marc Bergevin, mais il précise qu’il ne pourra pas tout changer du jour au lendemain.

Originaire Palmarolle en Abitibi, Vachon a remporté 171 victoires devant le filet des Kings après avoir gagné deux coupes Stanley à Montréal. Kelly Hrudey est deuxième avec 145 victoires et Jonathan Quick en a 131.

«Rogie» a grandi dans l’organisation du Canadien avec les Serge Savard, Guy Lapointe, Lucien Grenier et Carol Vadnais. Il a joué un rôle majeur dans la victoire de son équipe lors du premier tournoi de la Coupe Canada (1976). Il ne mesurait que cinq pieds sept pouces, mais il possédait des réflexes extraordinaires. Il n’a pas mis de temps à faire mentir Punch Imlach qui s’était amusé à le traiter de joueur junior B!

 
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Les anniversaires du jeudi 3 mai

  • ROD LANGWAY, ex-défenseur du Canadien et des Capitals, 55 ans.
  • ALAIN CÔTÉ, ancien des Nordiques, 55 ans.
  • RON HEXTALL, ex-gardien de but des Flyers, 48 ans.
  • R.J. UMBERGER, des Blue Jackets de Columbus, 30 ans.
  • DAVEY LOPES, ancien des Dodgers, 66 ans.
  • DAVE STUBBS, du journal The Gazette, 55 ans.
  • PETER OOSTERHUIS, ex-golfeur de la PGA, 64 ans.
  • JOSEPH ADDAI, des Colts d’Indianapolis, 29 ans.
  • VYACHESLAV KOZLOV, ancien des Red Wings, 40 ans.
  • CLAUDE DION, sportif de Magog, 71 ans.
  • LÉON BOUCHARD, ancien des Saguenéens, 83 ans.
  • RICHARD COUTU, golfeur de Valleyfield, 51 ans.
  • RAYMOND CLOUTIER, comédien, 68 ans.
  • JEFF HALPERN, des Capitals de Washington, 36 ans.
  • SYLVIE OUELLETTE, ex-employée du Canadien.
  • CLAUDE DION, sportif de Verdun, 71 ans.
  • BOB DAILEY, ex-défenseur des Flyers, 59 ans.
  • MARCEL STUTZ, policier à la retraite.
  • ÉRIC LAVALLÉE, de canal V, 45 ans.
  • PAUL BOUTILIER, ex-défenseur des Castors de Sherbrooke, 49 ans.
  • ANDRÉE BACHAND, de Saint-François-Xavier-de-Brompton.
  • DOMINIQUE BOIVIN et PIERRE-DAVID TREMBLAY, de Montréal.
 
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