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Westwood prend la tête à Augusta

AUGUSTA, Georgie— L’Anglais Lee Westwood, un des meilleurs golfeurs à n’avoir jamais gagné un tournoi majeur, a joué une première ronde de 67 pour s’emparer de la tête au 76e tournoi des Maîtres.

Lee Westwood

Lee Westwood s'empare de la tête avec une première ronde de 67.

Cinq fois deuxième dans les événements majeurs, Westwood a réussi quatre birdies d’affilée sur le premier neuf, puis il a maintenu la cadence pour se donner une priorité d’un coup sur le Sud-Africain Louis Ooosthuizen, vainqueur de l’Open de Grande-Bretagne en 2010, et le Suédois Peter Hanson.

À deux coups du sommet, on retrouve Bubba Watson, Paul Lawrie, Miguel Jimenez, Francesco Molinari, Ben Crane et Jason Dufner. Zach Johnson fait partie d’un petit groupe à 70 avec Jim Furyk, Vijay Singh et Scott Stallings.

Le jeune Rory McIlroy, voué à une carrière extraordinaire, a sauvé sa journée avec des birdies sur les deux derniers trous. Son pointage de 71 est satisfaisant.

«Je suis content de ma fin de partie, a dit McIlroy. J’ai été prudent au 10e trou. Il n’était pas question que je frappe à gauche comme l’an passé».

Plutôt erratique, Tiger Woods a dû se contenter de la normale (72), tout comme le Canadien Mike Weir, qui aurait tant besoin d’un bon résultat ici pour relancer sa carrière.

Phil Mickelson, en quête d’un quatrième veston vert, a perdu sa balle au 10e trou en route vers un désastreux triple-bogey. Il a dû se battre sans relâche pour ramener une carte de 74. Il devra faire beaucoup mieux vendredi s’il veut se rapprocher des meneurs.

Le numéro un mondial Luke Donald a eu la frousse lorsque sa carte de pointage a été réexaminée par les dirigeants du tournoi. Heureusement, tout était correct. Il s’agissait plutôt d’une erreur administrative au 5e trou.

Donald a joué 75, tout comme Adam Scott et Martin Kaymer. Jason Day a dû se contenter d’une carte de 76. C’est quand même trois coups de mieux que l’ex-champion Trevor Immelman.

Les conditions de jeu étaient presque parfaites en dépit des orages qui se sont abattues sur la région durant les dernières journées. On avait cependant placé les fanions à des endroits stratégiques pour compliquer la vie aux magiciens de la PGA.

«C’est correct, a dit Zach Johnson. Le Masters est un tournoi majeur et il ne faut pas s’attendre à ce qu’on nous rende la vie trop facile».

AU 19e TROU

  • ARNOLD PALMER, Jack Nicklaus et Gary Player ont ouvert la compétition en frappant la première balle, jeudi matin. Les trois hommes totalisent 13 victoires au Masters: six pour Nicklaus, quatre pour Palmer et trois pour Player. Quand on leur a demandé qui avait fappé le plus long coup de départ, Nicklaus a répondu: «Nos yeux ne sont plus assez bons pour voir aussi loin, mais nous avons entendu la balle frapper le sol!».
  • PHIL MICKELSON a assisté à la cérémonie protocolaire, un geste apprécié par les «trois amigos».
  • ARNOLD PALMER était déçu de ne pas être à Bay Hill pour présenter le trophée du champion à TIGER WOODS, il y a deux semaines. Il a dû quitter le club en vitesse pour se rendre à l’hôpital et faire vérifier sa pression. On a modifié ses médicaments et tout va pour le mieux.
  • DUSTIN JOHNSON a dû se retirer du tournoi à cause d’une blessure au dos qu’il a subie en faisant du ski nautique, la semaine dernière, dans la région de Myrtle Beach. Non, c’est pas fort du chapeau! On raconte même que sa saison est compromise.
  • PIERRE LALLIER et PIERRE DUGAS, deux des meilleurs professeurs de golf de la province, ont assisté ensemble à la première ronde. Parmi leurs élèves, il y a eu MAUDE-AIMÉE LEBLANC, Isabelle Bieseigel et Mathieu Rivard.
  • Le Suédois HENRIK STENSON a joué 31 sur le premier neuf grâce à deux aigles, mais il a perdu pied en fin de ronde et il a dû se contenter d’un score de 71.
  • SERGIO GARCIA porte maintenant la barbe. Est-ce pour chasser ses démons?
  • TOM FAZIO, architecte de golf de réputation internationale, assiste au tournoi pour la 40e fois. Il ne se lasse jamais de revenir ici.
  • Le vétéran MARK O’MEARA, champion en 1998, s’est retiré à la dernière minute à cause d’une blessure dont on ne connaît pas encore la nature.

N.B. Ces reportages en direct du club Augusta National sont rendus possibles grâce à: BARWOOD-PILON, Transport Alexcalibur, Portes & Fenêtres Concerto, Granite Lacroix de Laval et Les Anciens de la Ligue Dépression.

 
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Paul Henderson déguisé en caddie

avril
5
par dans Potins

AUGUSTA, Georgie— Paul Henderson, le grand héros de la Série du Siècle, a vécu une belle expérience mercredi après-midi quand il a servi de caddie au vétéran Mark O’Meara durant la compétition «Par 3».

L’ancien joueur des Maple Leafs, qui souffre de leucémie depuis plus de deux ans, a profité de l’occasion pour renouer avec Fred Couples.

«C’est une journée très spéciale. Je me suis beaucoup amusé en compagnie de Mark et de Fred. Ils m’ont invité à frapper une balle ou deux, mais j’ai refusé», a confié Henderson au collègue Dave Perkins, du Toronto Star.

Une fois la compétition terminée, Henderson a eu le privilège de visiter le vestiaire des Champions.

Mark O’Meara (1998) et Fred Couples(1992) sont deux anciens champions du Masters.

Matt Ryan, joueur étoile des Falcons d’Atlanta, en est un autre qui a eu la chance de participer à la fête comme caddie. Il a traîné les bâtons de son ami Stewart Cink.

Le champion de tennis Andy Roddick avait fait la même chose l’an passé.

 
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Billy Payne au banc des accusés

avril
5
par dans Golf, Potins

AUGUSTA, Georgie— BILLY PAYNE, président du club Augusta National, a dû faire face à la mitraille des journalistes concernant la politique discriminatoire de son organisation envers les FEMMES. «La question du membership est une affaire privée qui ne concerne que les membres du club», a-t-il répété deux ou trois fois.

Quand on lui a demandé comment il expliquerait une telle situation à ses petites-filles, il a répondu: «Mes conversations avec mes PETITS-ENFANTS sont d’ordre privé».

Fondé au début des années 1930, le club  Augusta National est réservé exclusivement aux hommes. On pourrait ajouter: aux hommes qui ont les moyens financiers d’appartenir à un cercle aussi prestigieux.

  • Billy Payne

    Billy Payne, président du club Augusta National.

La question qu’il faut se poser est celle-ci: comment un club aussi prestigieux peut-il prêcher en faveur de la croissance du golf à travers le monde tout en se montrant aussi intransigeant en ce qui a trait à la présence des FEMMES dans son cénacle. Cette histoire n’a pas fini de faire jaser. Il y une vingtaine d’années, le club SHOAL CREEK, en Alabama, avait été fustigé parce qu’il refusait l’accès aux Afro-Américains. On a par la suite assisté à «certains progrès» dans les clubs privés.
Ex-président du comité organisateur des Jeux olympiques d’Atlanta, M. Payne fait de l’excellent travail depuis qu’il a succédé à Hootie Johnson comme patron du club Augusta National en 2006. Il a grandement améliroré les services de communication et de marketing. Il espère sans doute «acheter du temps» en ce qui concerne la question du membership, mais il y aura sûrement des journalistes pour revenir à la charge.

Combien de temps encore pourra-t-il jouer à Ponce-Pilate?

SOUS LES GRANDS PINS

  • En tant que nouvelle présidente de la compagnie IBM, Mme Ginni Rometty devrait être admise automatiquement parmi les membres du club AUGUSTA NATIONAL. IBM est l’un des trois plus gros commanditaires du club avec Exxon et AT&T. Reste à voir si IBM retirera sa commandite en guise de protestation.
  • JOHNNY MILLER, ex-champion de la PGA et réputé analyste de golf, ne serait pas surpris si TIGER WOODS gagnait 35 ou 40 autres tournois avant de prendre sa retraite.
  • CHARL SCHWARTZEL présidait le banquet des Champions, mercredi soir. Il était très nerveux avant de s’adresser aux convives.
  • BEN CRENSHAW, 60 ans, en est probablement à sa dernière participation. Il a raté la coupure à ses 12 dernières présences et il n’est plus capable de se distinguer sur un parcours de 7400 verges. Toute bonne chose a une fin.
  • L’Irlandais PADRAIG HARRINGTON a réussi le premier eagle de la semaine au 2e trou.
  • En excluant TIGER WOODS, Rory McIlroy et Phil Mickelson, mes favoris pour remporter la victoire sont LUKE DONALD, Lee Westwood, Jason Day et Ian Poulter.
  • Les estrades du 16e trou ont été endommagées par le violent orage qui a frappé la région dans la nuit de mardi à mercredi, mais on a vite fait de réparer les réparer les dégâts. On a aussi dû ramasser plein de débris sur le terrain avant le début du tournoi.
  • JOHN DALY a installé sa roulotte près du Hooter’s sur Washington Road. Il y vend toutes sortes de trucs à son effigie.
  • THOMAS BJORN et MARK WILSON ont réussi des trous d’un coup durant la compétition «Par 3».
  • TOM LEHMAN, champion Senior de la PGA, a été honoré par l’Association des chroniqueurs de golf lors de leur 40e banquet, mercredi soir.
  • Le taux de participation dans les clubs de golf a chuté de 13 pour cent aux Etats-Unis. Parmi les raisons invoquées, il y a le TEMPS DE JEU (des rondes qui durent souvent plus que cinq heures).

LE MOT D’HUMOUR

Gary Player aux golfeurs amateurs: «Ça vous donne quoi de frapper la balle 50 verges plus loin si vous n’êtes pas capable de viser l’allée?»

 
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Les anniversaires du jeudi 5 avril

avril
5
par dans Anniversaires
  • ALAIN CHOQUETTE, magicien et grand amateur de sport, 50 ans.
  • DOUG FAVELL, ex-gardien des Flyers, 67 ans.
  • RENNIE STENNETT, ancien des Pirates de Pittsburgh, 61 ans.
  • HENRIK STENSON, golfeur de la PGA, 36 ans.
  • YVES DESCHAMPS, aubergiste de Valleyfield et champion de tennis, 66 ans.
  • JOHN HANNA, ancien des As de Québec, 77 ans.
  • GORD DONNELLY, recruteur des Blackhawks, 50 ans.
  • YVON LAPRADE, journaliste pour La Terre, 56 ans.
  • LUCE GRÉGOIRE, de Montréal, 52 ans.
  • COLIN POWELL, général de l’armée américaine, 75 ans.
  • JOHAN KRIEK, tennis, 54 ans.
  • GUY ARSENAULT, balle molle, 55 ans.
  • BILLY RAY BROWN, vétéran de la PGA, 49 ans.
  • EDMÉE FALAISE, de Valcourt.
  • CHRISTIANE PAQUET, des Jeunes Sportifs Hochelaga.
 
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