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Le temps des gitans

octobre
3
par dans Baseball, Hockey

Le légendaire TOE BLAKE -Dieu ait son âme!- disait souvent: «Les prédictions, c’est bon pour les gitans!» Si c’était vrai à son époque, dans une ligue qui réunissait les 120 meilleurs joueurs en Amérique du Nord, imaginez aujourd’hui dans une ligue qui regroupe plus de 700 patineurs d’un peu partout à travers le monde.

Rien n’empêche que les journalistes, les experts et les amateurs de hockey (tous plus ou moins bons) aiment beaucoup analyser les forces en présence et participer à un pool avant la première mise au jeu.

Selon le dernier rapport du journal USA Today, les champions de division seront EDMONTON, Nashville, Tampa Bay et Pittsburgh. Des choix plutôt logiques, mais ça vaut ce que ça vaut en ce début d’octobre. Il coulera beaucoup d’eau sous les ponts d’ici le printemps prochain et les blessures pourraient jouer un rôle majeur dans la tournure des événements.

Toujours selon ce journal (à titre d’exemple), le CANADIEN terminera la saison en 5e place dans la section Atlantique, devant Buffalo, Floride et Détroit. Bien sûr, ça dépendra de la tenue de CAREY PRICE et de son inquiétante troupe de défenseurs.

Quoi qu’il en soit, voici mon commentaire sur chacune des 31 formations du circuit Bettman, quelques heures avant le début des activités:

DIVISION ATLANTIQUE:

  • TAMPA mise beaucoup sur le retour en force de

    Steven Stamkos: son retour aidera considérablement le Lightning de Tampa.

    STEVEN STAMKOS. Ils ont ajouté Dan Girardi et le jeune MIKHAIL SERGACHEV à la ligne bleue. Il y a aussi CHRIS KUNITZ, vieux complice de Sid The Kid, qui a choisi de terminer sa carrière sous les palmiers. ANDREI VASILEVSKIY a maintenant l’occasion de s’affirmer comme gardien numéro un.

  • TORONTO: tous les espoirs sont permis dans la Ville reine avec des jeunes aussi talentueux que Matthews, Marner et Nylander. Les Leafs iront loin si leur défense s’améliore et si FREDERIK ANDERSEN devient un des meilleurs de sa profession. Peu importe, les gens de Toronto auront droit à un excellent spectacle. Ils ont attendu si longtemps…
  • OTTAWA continuera de brouiller les cartes si ERIK KARLSSON ne s’ennuie pas trop de MARK METHOT qui a choisi d’aller jouer à Dallas. Karlsson vaut le prix d’admission à lui seul. GUY BOUCHER est l’un de mes favoris derrière le banc.
  • Les BRUINS ne sont pas à dédaigner avec des leaders comme Bergeron et Marchand, mais leur brigade défensive est suspecte et ZDENO CHARA est rendu à 40 ans. Ils devront encore se battre avec acharnement pour se tailler une place dans les séries.

    Jonathan Drouin aura beaucoup de pression sur les épaules, mais il devrait nous aider à passer un bel hiver.

  • Le CANADIEN n’inspire pas trop confiance suite aux départs de Markov, Radulov, Beaulieu et Emelin. Marc Bergevin a décidé de changer la recette et CLAUDE JULIEN aura fort à faire pour arriver à ses fins. Price devra multiplier les miracles entre ses poteaux. S’il flanche, c’est foutu. Souhaitons que JONATHAN DROUIN devienne le joueur et le leader qu’on voit en lui. Si oui, le spectacle sera bien meilleur.
  • Les PANTHERS de la Floride veulent effacer rapidement une année de misère, mais ils devront le faire sans Jaromir Jagr (embauché par Calgary) et Jonathan Marchessault (réclamé par Vegas). Le nouvel entraîneur BOB BOUGHNER aura du pain sur la planche.
  • Les RED WINGS sont en reconstruction autour de Mantha et Larkin. Un long processus s’amorce dans la ville de l’automobile.
  • BUFFALO pourra difficilement faire pire que l’an passé. Tous leurs espoirs reposent sur les épaules de JACK EICHEL et sur l’efficacité du «jeu de puissance».

DIVISION MÉTROPOLITAINE:

  • Les PENGUINS aimeraient entrer dans l’histoire en remportant une 3e coupe de suite. Ils ont beaucoup d’expérience, deux brillants joueurs de centre, un très bon gardien (Matt Murray), un bon coach et KRIS LETANG est de retour. Il sera intéressant de suivre la progression de JAKE GUENTZEL. Je ne parierais pas contre eux.

    Kris Letang: un des meilleurs défenseurs de la LNH.

  • Les BLUE JACKETS ont fait des progrès immenses sous la gouverne de JOHN TORTORELLA et devraient poursuivre dans la même veine avec les Jones, Bobrovsky, Atkinson et cie.
  • WASHINGTON demeure une bonne équipe de saison régulière. ALEX OVECHKIN continuera de faire frémir les gardiens adverses avec ses boulets de canon et BRADEN HOLTBY est un gardien très fiable. Pour le reste…
  • Les RANGERS seront-ils meilleurs avec l’addition de KEVIN SHATTENKIRK à la ligne bleue? Ils possèdent quelques bons atouts, mais HENRIK LUNDQVIST ne rajeunit pas.
  • Les HURRICANES semblent être sur la bonne voie et l’arrivée de SCOTT DARLING pourrait les inspirer.

    John Tavares: sa dernière saison chez les Islanders?

  • Les ISLANDERS doivent trop se fier à JOHN TAVARES et n’évoluent pas dans le meilleur aréna.
  • Les FLYERS n’ont pas de gardien numéro un depuis le départ de RON HEXTALL. Heuseusement qu’ils ont Giroux et Simmonds pour tirer la charette.
  • Les DEVILS sont en reconstruction et tout le monde a hâte de voir ce que le jeune NICO HISCHIER a dans le ventre.

DIVISION CENTRALE

  • NASHVILLE part avec une longueur d’avance même si l’absence prolongée de RYAN ELLIS risque de faire mal. Les exploits du printemps passé ne comptent plus. On remet le compteur à zéro. Bonino devrait les aider au centre.
  • Le WILD vise haut avec Pasise, Suter et un solide gardien de but (Devan Dubny).

    Brandon Saad est de retour à Chicago.

  • Les BLACKHAWKS sont déterminés à retourner au sommet avec Toews, Kane, Keith et Crawford. Le départ du défenseur HJALMARSSON est difficilement explicable. BRENDAN SAAD aura pour mission de faire oublier le jeune Panarin. JOEL QUENNEVILLE connaît le tabac.
  • DALLAS sera à surveiller avec l’addition de BEN BISHOP, Radulov, Méthot et Hanzal. Une bonne attaque avec Seguin, Benn et Radulov.
  • Les BLUES ont perdu Robby Fabbri pour toute la saison, mais ils demeurent une des bonnes équipes de la ligue.
  • WINNIPEG mise beaucoup sur le duo de Laine et Ehlers. STEVE MASON devrait les aider devant le filet.
  • COLORADO ne va nulle part et JOE SAKIC doit souvent se demander dans quelle galère il s’est embarqué.

DIVISION PACIFIQUE

  • Les OILERS feront la loi avec McDavid et Draisaitl, fort possiblement le meilleur duo de la ligue. C’est plus problématique à la ligne bleue, mais Cam Talbot est solide devant le filet.

    Connor McDavid: le joueur le plus électrisant de la LNH.

  • Les DUCKS demeurent dangereux avec un leader de la trempe de RYAN GETZLAF.
  • Les FLAMES sont très forts à la ligne bleue et l’acquisition du grand MIKE SMITH pourrait les propulser vers de nouveaux sommets, mais ils ne doivent pas s’attendre à mer et monde de la part de Jagr (45 ans).
  • Les KINGS misent sur le retour en forme du gardien JONATHAN QUICK. Une formation vieillissante.
  • Les SHARKS ont perdu Patrick Marleau, mais forment encore une très bonne équipe.
  • Les CANUCKS n’iront pas très loin avec les frères SEDIN. À 37 ans, leurs meilleures années sont derrière eux.
  • Les COYOTES seront-ils meilleurs sans SHANE DOAN et l’entraîneur Dave Tippett?
  • LAS VEGAS ressemblera à un club d’expansion. MARC-ANDRÉ FLEURY peut s’attendre à voir beaucoup de caoutchouc.

DÉCÈS DE RAYMOND LEBRUN

  • RAYMOND LEBRUN, qui a longtemps fait partie de

    Raymond Lebrun a fait longtemps partie de l’équipe des sports de Radio-Canada.

    l’équipe des sports de RADIO-CANADA avec les Lecavalier, Duval, Garneau, Dufault, Quenneville, Arsenault et Dubé, est mort à Laval en fin de semaine dernière. Il avait 85 ans. On se souvient surtout de lui pour sa description des matchs de la NFL, des Expos et des Jeux olympiques. Il était un grand amateur de CINÉMA et se passionnait pour L’HISTOIRE sous toutes ses formes. M. Lebrun a aussi fait la radio avec les LeBigot, Laroche et Grimaldi. Il était plutôt timide, mais possédait un grand sens de l’humour. Mes condoléances à la famille.

EN BREF

  • MICHEL BERGERON dit que Steve Yzerman va regretter d’avoir échangé JONATHAN DROUIN. Ça reste à voir. Qui nous dit que MIKHAIL SERGACHEV ne deviendra pas une étoile à la ligne bleue?

    Giancarlo Stanton a dominé les majeures en 2017 avec 59 circuits et 132 pp.

  • GIANCARLO STANTON, des Marlins, termine la saison avec 59 circuits et 132 points produits, deux sommets dans les majeures. AARON JUDGE suit avec 52 longues balles et NOLAN ARENADO avec 130 pp.
  • Aucun lanceur n’a atteint le cap des 20 victoires. CLAYTON KERSHAW, Corey Kluber, Carlos Carrasco et Jason Vargas mènent le bal avec 18.
  • CHRIS SALE, des Red Sox, est le champion des retraits au bâton avec 308. MAX SCHERZER suit avec 268.

    Rien de plus beau que le festival des couleurs. Si seulement ça durait deux ou trois mois…

  • ALEX COLOMÉ, de Tampa, a réussi 47 sauvetages. C’est 6 de plus que GREG HOLLAND (Colorado) et KENLEY JANSEN (Dodgers).
  • Depuis son arrivée à Houston, JUSTIN VERLANDER présente un dossier de 5-0 avec une moyenne de 1,06.
  • J.D. MARTINEZ a frappé 29 circuits en 62 matchs avec les D’Backs de l’Arizona. Quasi irréel.
  • C.C. SABATHIA et Brett Gardner sont les deux seuls joueurs des YANKEES qui étaient avec l’équipe lors de leur dernier championnat en 2009.
  • Le tireur fou de Las Vegas possédait 18 armes. Ce pays n’a rien compris et ne veut rien comprendre!
  • La plus belle victoire de la semaine appartient à GENEVIÈVE GUILBAULT dans Louis-Hébert.

Le mot d’humour

Si vous êtes jaloux, cela agace votre femme. Et si vous ne l’êtes pas, ça l’exaspère!

Les anniversaires du 3 octobre

  • SETH JONES, défenseur étoile des Blue Jackets, 23 ans.
  • GLENN HALL, ex-gardien des Blackhawks, 86 ans.

    Jean Ratelle était un joueur classique… à la Jean Béliveau.

  • JEAN RATELLE, ancien joueur de centre des Rangers et des Bruins, 77 ans.
  • FRED COUPLES, vétéran de la PGA, 58 ans.
  • DANNY WILLETT, champion du Masters 2016, 30 ans.
  • FRÉDÉRICK SAINT-GERMAIN, directeur des opérations du Fontainebleau, 34 ans.
  • KATARINA WITT, super championne de patinage artistique, 52 ans.
  • DENNIS ECKERSLEY, ex-lanceur des Red Sox et des Athletics, 63 ans.
  • BRUNO GERVAIS, ex-défenseur des Islanders, 33 ans.
  • SHAUN STARR, de Team 690, 39 ans.
  • JEAN-PIERRE PROULX, de Laval, 68 ans.

    Jean-Pierre Proulx a longtemps fait équipe avec Carol Vadnais dans le monde de l’immobilier.

  • WILFREDO CORDERO, ancien des Expos, 46 ans.
  • LYNDA DURAND, épouse de Jean-Luc Mongrain.
  • PIERRE WILLIAMS, de Val-d’Or, 67 ans.
  • PAT FLATLEY, ancien des Islanders, 54 ans.
  • PIERRE DURANLEAU, as golfeur du club Laval-sur-le-Lac, 64 ans.
  • SYLVIE FORTIER, du Phoenix de Sherbrooke.
  • DANIEL MAROIS, ancien des Maple Leafs, 49 ans.
  • ANDY HEBENTON, ancien des Rangers, 88 ans.
  • DAVE WINFIELD, ex-voltigeur des Yankees, 66 ans.
  • JIM PERRY, ex-lanceur des Twins, 81 ans.
  • SYVAIN GIRARD, ancien des Alouettes, 42 ans.
  • MARIE LUSSIER, de Saint-François-Xavier-de-Brompton.
  • FABRICE DE PIERREBOURG, journaliste, 51 ans.
  • NEAL FRASER, natation, 84 ans.
  • MARTIN STEVENS, chanteur, 64 ans.
  • BERT ROBERGE, ancien des Expos, 63 ans.
  • MICHAEL MEAGHER, de Boucherville, 75 ans.
  • MYKAEL NYLANDER, ancien des Jets, 45 ans.
  • DARRIN FLETCHER, ex-receveur des Expos, 51 ans.
  • DENIS CASAVANT, de TVA Sports, 53 ans.
  • CAROLE WARREN, des JSH.
  • YVES PELLETIER, de Montréal, 63 ans.