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Johnny Baby

novembre
22
par dans Baseball, Potins

Il y a 48 ans aujourd’hui, JOHNNY BENCH était élu joueur par excellence de la Ligue nationale pour la deuxième fois en 3 ans. J’ai de très bonnes raisons de m’en rappeler.

En 1972, j’avais seulement 23 ans et j’étais, grâce à Jacques Beauchamp, le plus jeune chroniqueur de baseball à travers

Johnny Bench: un athlète exceptionnel et un leader de première classe.

toute l’Amérique. Attaché à la couverture des EXPOS huit mois par année, il m’arrivait souvent de visiter le vestiaire des REDS DE CINCINNATI pour recueillir les commentaires des joueurs étoiles de la «Big Red Machine»: Bench, Rose, Perez, Little Joe Morgan, Gullett, Griffey, Foster, Concepcion et cie. La meilleure équipe des années 1970 avec les moustachus d’Oakland.

CASEY STENGEL, qui a mené les Yankees à 10 championnats de la Ligue américaine en 12 ans et à sept conquêtes de la Série mondiale, a toujours dit qu’on gérant doit miser sur un BON RECEVEUR pour arriver à ses fins. C’est pourquoi YOGI BERRA avait toute sa confiance.

C’est la même chose au hockey. Si t’as un bon gardien de but, tu peux aller loin.

C’était aussi la philosophie de SPARKY ANDERSON, gérant des Reds et ancien joueur des Royaux de Montréal. Il avait entière confiance en JOHNNY BENCH et lui donnait carte blanche pour diriger les artilleurs des Reds. Qui plus est, Bench pouvait cogner la longue balle et faire compter beaucoup de

Il existait une grande complicité entre Bench et le gérant Sparky Anderson.

points pour son équipe. Le meilleur receveur de son époque et probablement de tous les temps.

Bench a été choisi 14 fois dans l’équipe d’étoiles. Il a cogné 389 circuits et connu six saisons avec 100 points produits et plus. Il a aussi frappé 10 longues balles dans les séries de championnat. Après le balayage contre les Yankees, en 1976, Sparky a déclaré: «THURMAN MUNSON est un très bon joueur de baseball et il frapperait probablement pour ,300 s’il jouait dans la Ligue nationale, mais de grâce, n’embarrassez personne en le comparant à JOHNNY BENCH».

INSPIRÉ PAR MICKEY MANTLE

Bench était un colosse de l’Oklahoma, bâti pour la «grosse

Mickey Mantle a servi d’inspiration au joueur étoile des Reds.

ouvrage». Six pieds un pouce et 200 livres de muscles. En regardant jouer MICKEY MANTLE, son idole de jeunesse, il s’est dit qu’un kid de l’Oklahoma pouvait atteindre les grandes ligues et y avoir du succès. Le Mick lui a donc servi d’inspiration et son talent naturel l’a propulsé vers les plus hauts sommets.

«Johnny Baby» pouvait tout faire sur le losange et il possédait une grande qualité: il faisait toujours passer les succès de l’équipe avant les siens. Les plus grands pensent toujours à l’équipe en premier. Le Rocket, Béliveau, Lafleur et Bobby Orr sont de bons exemples.

Je me souviens aussi que Bench a été invité à un banquet au centre-ville de MONTRÉAL durant la saison hivernale, peu après ses deux titres de MVP. En tant que président du chapitre montréalais de l’Association des chroniqueurs de baseball, j’avais dû louer un tuxedo avant de grimper sur la tribune d’honneur avec Bench et les autres invités. J’avais vraiment l’air d’un pingouin dans ce costume-là et je n’en ai jamais loué un autre par la suite!

J’AI SOUVENIR ENCORE: En 1999, la skieuse NANCY GREENE est proclamée athlète du siècle au Canada… En 1988, on célèbre le 25e anniversaire de la mort tragique de JOHN F. KENNEDY au cimetière d’Arlington… En 1973, les ÉPERVIERS

Jacques Cossette a participé aux succès des Éperviers de Sorel au début des années 1970.

DE SOREL amorcent une série de 25 victoires, un record de la LHJMQ qui tient toujours… En 2010, GUY LALIBERTÉ est immortalisé sur Hollywood Boulevard…. En 2008, le Canadien retire le numéro 33 de PATRICK ROY en présence de JEAN PERRON, Pat Burns et Jacques Demers… En 2006, quelque 700 policiers et auxiliaires procèdent à L’OPÉRATION COLISÉE. Arrestation de 73 mafiosos, dont NICOLAS RIZZUTO…. En 2003, sous un froid glacial, le CANADIEN bat les Oilers 4-3 devant plus de 57 000 spectateurs au stade du Commonwealth d’EDMONTON… En 1967, SCOTTY BOWMAN fait ses débuts derrière le banc des BLUES… En 1994, ROMÉO LEBLANC est nommé gouverneur-général du Canada… En 1999, WAYNE GRETZKY est admis au

Wayne Gretzky: 500 buts en 575 parties!

Panthéon du hockey en présence de 2500 personnes. RICHARD GARNEAU a droit au même honneur dans la catégorie des journalistes et commentateurs… En 2005, ANGELA MERKEL devient la première chancelière d’Allemagne… En 1986, GILBERT PERREAULT joue la dernière partie de sa carrière au COLISÉE DE QUÉBEC… Le même soir, WAYNE GRETZKY atteint le cap des 500 buts à son 575e match…. En 1996, STEVE BAUER range son vélo pour de bon… En 2010, MICHEL DRUCKER est fait officier de l’Ordre national du Québec… En 1990, MARGARET THATCHER remet sa démission comme première ministre de Grande-Bretagne. Elle était en poste depuis 11 ans et demi… En 2018, le champion

Jean Lapointe: formidable dans le rôle de Maurice Duplessis.

skieur ERIK GUAY prend sa retraite… En 2005, JEAN LAPOINTE reçoit le prix Excellence lors du gala de la SOCAN… En 2015, CÉLINE chante L’hymne à l’amour pour les victimes des attentats de PARIS…. En 1972, JOHNNY BENCH est élu MVP pour la deuxième fois en 3 ans… En 1927, ouverture de L’OLYMPIA DE DÉTROIT. Les Sénateurs l’emportent 2-1 sur les Cougars…. En 1961, FRANK ROBINSON, des Reds, est élu joueur par excellence de la LN. Il a seulement 21 ans… En 1928, le BOLÉRO DE RAVEL est créé à l’Opéra Garnier de PARIS… En

Frank Robinson: joueur par excellence à 21 ans.

2004, les COWBOYS FRINGANTS chantent La grand-messe…. En 1962, RED KELLY, des Maple Leafs, joue sa 1000e partie dans la LNH…. En 2018, MATHIEU BETTS, du Rouge & Or, est choisi joueur par excellence du football canadien universitaire pour la 3e fois… En 1984, cinq ministres quittent le cabinet Lévesque, dont JACQUES PARIZEAU, Camille Laurin et Jacques Léonard… En 1977, le CONCORDE se pose à New York pour la première fois… En 1975, JUAN CARLOS est proclamé roi d’Espagne… En 1986, MIKE TYSON passe le K.-O à Trevor Berbick dès le 2e round et

Anne Hébert: une de nos plus grandes écrivaines.

devient champion mondial des poids lourds à 20 ans… En 2010, le Canadien JOEY VOTTO, des Reds, est élu joueur de l’année dans la LN…. En 1982, ANNE HÉBERT gagne le prix Fémina pour son roman Les fous de Bassan… En 1900, premier essai routier de la MERCEDES…. En 1718, le pirate BARBE NOIRE est tué lors d’un combat au large de la Caroline

JFK peu avant sa mort tragique dans une rue de Dallas.

du Nord… Nous ont quittés le 22 novembre: JOHN F. KENNEDY, président des USA; JULES LÉGER, gouverneur-général du Canada; MAURICE BÉJARD, danseur et chorégraphe; GILLES GRÉGOIRE, un des fondateurs du PQ; PAT DOBSON, lanceur des Orioles; YVES BLAIS, politicien; MAE WEST, sex-symbol des années 1930; BARBE NOIRE, pirate anglais; ELZIRE DIONNE, maman des jumelles Dionne.

P.S. Souvenirs recueillis par MM. Champoux et Goulet.

LE MOT D’HUMOUR

Sparky Anderson: «Si je parviens à trouver un lanceur qui possède une excellente balle rapide, une bonne courbe et une glissante efficace, je songerai sérieusement à le demander en mariage!»

ANNIVERSAIRES du 22 novembre

  • YVAN COURNOYER, ancien capitaine des Glorieux, 77

    Une paire de 7 pour l’ancien capitaine des Glorieux.

    ans.

  • BORIS BECKER, champion de tennis, 53 ans.
  • JACQUES LAPERRIÈRE, ex-défenseur du CH, 79 ans.
  • SCARLETT JOHANSSON, actrice et reine de beauté, 36 ans.
  • PIERRE VERCHEVAL, analyste de football à RDS, 56 ans.
  • MICHEL TASSÉ, journaliste de Granby, 53 ans.
  • BILLIE JEAN KING, championne de tennis, 77 ans.
  • DREW POMERANZ, lanceur des Giants, 32 ans.
  • VLADISLAV NAMESTNIKOV, du Lightning, 28 ans.

    Pierre Vercheval avec son ami David Arsenault. Deux passionnés de football.

  • JEAN LAPORTE, retraité de la Brasserie Labatt, 74 ans.
  • ÉRIC MYLES, du Comité olympique canadien.
  • GREG LUZINKSI, ancien des Phillies, 70 ans.
  • WILLIAM PAWCHUK, de Laval, 66 ans.
  • CATHERINE MARTEL, la belle de Vaudreuil, 47 ans.
  • DARIN KIMBLE, ancien des Nordiques, 52 ans.

    Fred Pellerin: une paire de 4 pour le poète de la Mauricie.

  • BERT MARSHALL, ancien des Islanders, 77 ans.
  • FRED PELLERIN, le poète de Saint-Élie-de-Caxton, 44 ans.
  • DAVID PELLETIER, champion de patinage artistique, 46 ans.
  • GILLES MORISSETTE, de Val-d’Or.

    Michel Tassé fait du bon boulot comme journaliste sportif dans la région de Granby.

  • GISÈLE AUBUT, de Montréal.
  • GÉRARD BOUTHILLIER, balle molle, 73 ans.
  • GAÉTAN MALO, professionnel de golf, 57 ans.
  • JEAN-MICHEL ANCTIL, humoriste et acteur, 54 ans.
  • JOE NATHAN, ancien des Tigers, 46 ans.
  • KENT NAGANO, maestro de l’OSM, 69 ans.
  • BROCK OSWEILER, quart-arrière de la NFL, 30 ans.
  • SARAH-ÈVE TREMBLAY, de Montréal, 44 ans.
  • ROGER MAALOULY, partisan des Alouettes, 43 ans.
  • LINDA CÔTÉ, des JSH.